Catégorie : Asie

Pinnawala Elephant Orphanage : Est-ce un bon environnement pour les éléphants ?

Asie Sri Lanka

Pinnawala Elephant Orphanage : Est-ce un bon environnement pour les éléphants ?

Telle est la question qui fait débat depuis quelques temps sur cet endroit, bien connu des circuits touristiques et où je me suis également rendue lors de mon séjour. En faisant quelques petites recherches avant notre voyage, cet orphelinat paraissait intéressant et fiable, surtout, par le fait qu’il est sous l’égide du gouvernement. Les hôtels aux alentours sont également bien notés sur divers sites (je me fie toujours à Booking.com) et nous avions trouvé justement un hébergement, l’Hotel Elephant Bay, d’où nous pouvions apercevoir les éléphants se baigner dans la rivière.

L’orphelinat fut créé en 1975 par le gouvernement sri lankais afin de recueillir, soigner et protéger les éléphants, l’animal sacré de l’île, errants, victimes de propriétaires malintentionnés, du braconnage ou encore chassés de leur habitat naturel par la déforestation. Implanté dans un parc national, à son ouverture, il comptait seulement cinq éléphanteaux. De nos jours, installé dans le village de Pinnawala, l’orphelinat accueille près de 90 éléphants, mâles, femelles et éléphanteaux confondus.

Ainsi, à première vue, cela paraissait être un endroit fantastique où nous pouvions contribuer positivement au bien-être de ces animaux et puis lorsque l’on entend « orphelinat pour éléphants », il semble que cela devrait être légitime, n’est-ce pas ?

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L’ascension de l’Adam’s Peak

Asie Sri Lanka

L’ascension de l’Adam’s Peak

Quand nous préparions notre itinéraire, cette étape nous est parue bienvenue surtout en sachant que nous aurions la possibilité d’assister à un magnifique lever de soleil. Et puis, nous avons également appris qu’il représentait énormément de choses pour bien des cultures. En effet, l’idée de se joindre à un flot de pèlerins de toutes religions pour une ascension nocturne nous paraissait intéressante, bien que nous n’ayons pas de croyances particulières. De plus, aimant nous promener dans nos montagnes suisses, celle-ci nous apparaissait à notre portée… Cependant, il est vrai, que nous ne nous attendions pas à ce que nous avons découvert en terme d’effort.

Ce sommet est vénéré par les bouddhistes, les hindouistes, les musulmans et les chrétiens, à la croisée des religions, puisque l’empreinte de pied géante au sommet est diversement revendiquée comme étant soit celle de Bouddha, Shiva, Adam ou Saint-Thomas. Plusieurs légendes font état de cette trace et elle serait une des plus anciennes et sacrées qui soit (cette empreinte fût même citée dans les écrits de Marco Polo) !

Vue aérienne, image prise sur le site officiel

Le Pic d’Adam en français est le sommet le plus important de l’île du Sri Lanka, néanmoins nullement le plus haut, honneur qui revient au mont Pidurutalagala, également situé dans la partie du pays nommée «Massif Central». Fort de ses 2’243 mètres, le pic est situé à 7 kilomètres du village de Dalhousie, communément appelé Nallathanniya. L’ascension consiste simplement (ce que nous croyions au début !) à gravir des marches, plus de 5’500 (oui, c’est ici que cela se complique) pour arriver au sommet. Pour vous donner une idée, la Tour Eiffel compte 1665 marches et l’Empire State Building en compte 1860. De ce fait, en quelques heures, nous avons monté et descendu presque trois fois le célèbre symbole new-yorkais.

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“Ayu Bowan” : Itinéraire et modes de transport au Sri lanka

Asie Sri Lanka

“Ayu Bowan” : Itinéraire et modes de transport au Sri lanka

Bien que ne s’effaçant pas du jour au lendemain, les pleurs du tsunami de 2004 et surtout de la guerre civile qui aura fait des milliers de mort jusqu’en 2009 se sont apaisés et séchés pour que le Sri Lanka recommence à sourire et surtout s’ouvre au tourisme. Près de 10 ans après la déclaration de fin de la guerre, ce petit pays est devenu une destination à la mode dont les voyageurs raffolent puisque le Sri Lanka fut sacré « destination majeure » pour l’Asie et « meilleure destination d’aventure » en 2017 par les World Travel Awards dans la catégorie Asie & Australasie.

De ce fait, ce n’est pas innocemment que je me suis aventurée dans ces contrées lointaines. Premièrement, avec le récit de plusieurs de mes amis qui y avaient passé des vacances, cette île autrefois nommée Ceylan, me paraissait avoir énormément à offrir et permettait notamment de passer un séjour rempli d’aventure et de farniente. Et puis, je n’avais jamais posé le pied en Asie.

L’Asie est un continent qui aux premiers abords, ne m’attire pas vraiment. En effet, tu évoques avec moi l’Amérique du Sud ou l’Europe et je suis déjà à regarder les vols, mon compte en banque et mes disponibilités pour m’envoler vers ces destinations qui m’émerveillent, alors que quand tu me parles de l’Asie, mon cœur ne fait pas autant de frétillements. Il est vrai que la culture asiatique et ses paysages, pourtant si riches, m’ont toujours moins attirée. Ainsi, j’avais l’espoir également en planifiant d’aller au Sri Lanka, de découvrir et pourquoi pas de tomber amoureuse de cette partie du monde.

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